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La semana pasada terminó el seminario de Ingeniería Sin Fronteras sobre Tecnología, Desarrollo, Cooperación y tecnología que se impartía en Bilbao. Una de las sesiones fue sobre Servicios Urbanos, donde se trabajó el tema del agua.

Un par de datos previos sobre el agua

  •  Hasta el 2010 no fue reconocido el  Derecho Humano al Agua y Saneamiento.
  • Actualmente 884 millones de personas en el mundo carecen de acceso seguro al agua potable. (no tienen cantidad suficiente, está muy lejos, no tiene la calidad suficiente)
  • 2.600 millones de personas carecen de acceso a un saneamiento básico (40% de la población mundial).

Bomba AguaSi nos parásemos a pensar en los diferentes usos del agua, saldrían rápidamente los más obvios y los relacionados con nuestro consumo directo: alimentación, hidratación, higiene, pero además están aquellos que quizá nos cueste más apreciar: los relacionados con el consumo indirecto que hacemos del agua, es decir, el agua empleada en los procesos de todo aquello que consumimos.

La huella hídrica es el indicador que mide ambos usos, el directo e indirecto.  Y así es como salen datos tan impactantes como :

  • Para la producción de una taza de café se necesitan 140 litros de agua.
  • Para 500 ml de coca cola hacen falta 35 litros de agua.
  • Para 1 kg de chocolate hacen falta 24.000 litros de agua.
    *(WaterFootPrint.org)

Pero no solo quería llamar la atención acerca del uso que hacemos del agua, sino que quería incidir en otro de los usos del agua, al hilo del consumo indirecto que hacemos. Y es que, el uso del agua en actividades productivas y con fines económicos es bastante representativo. Uno de los datos que más me sorprendió fue que el 70% del agua se emplea en agricultura; sin olvidar que la agricultura no deja de ser un negocio, bien marcado por las exportaciones.

De esta forma, Pedro Arrojo diferencia tres usos del agua:

    • Uso agua-vida: El relativo a la supervivencia humana
    • Uso agua-ciudadanía: Uso de interés general (saneamiento, salud…)
    • Agua-crecimiento: Para actividades productivas

y afirma que:

El agua es un derecho básico para sobrevivir y ese debe ser su principal destino. Después puede usarse para que se realicen los derechos de ciudadanía y sólo en última instancia podría servir a la economía

Una de las preguntas/reflexiones de la sesión fue la procedencia del agua que sale de nuestros grifos. Y es que, en realidad, existe un monopolio del mercado del agua,un mercado que además es cautivo ya que agua necesitamos si o sí. Así como puedes elegir compañías telefónicas, no puedes hacer lo mismo con el agua. Lo que sí puedes elegir es el agua embotellada que quieres consumir.

¿Cuál de los usos del agua se prioriza hoy día? ¿No es el agua un derecho básico? ¿se puede justificar su privatización? ¿y el corte del servicio de agua por impago?

Y es que, aunque lo veamos como algo que forma parte de nuestra vida, el agua no es una realidad accesible para todos.

Para concluir, os dejo el corto de dibujos animados sobre el agua que pudimos ver en el seminario, Abuela grillo 

 

Enlaces de interés:

  • En este enlace podemos calcular nuestra huella hídrica (inglés).
  • Artículo en izaroblog sobre el Día Mundial del Agua.
  • Artículo de Pedro Arrojo acerca de subvencionar el agua.
  • Artículo de Pedro Arrojo “Los oscuros caminos de la privatización del agua en España” .
  • Artículo sobre “La mentira del agua” en el blog de “H+20 de Marsella a Río” (Ecologistas en Acción e Ingeniería Sin Fronteras)
  • Agua en Ingerniería Sin Fronteras y Campaña LOFF .

Imagen de Jose Paulo Carvalho Pereira

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